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《科学》揭露免疫T细胞识别危险的新机制

日期:2019-12-21 22:17:00 来源: 学术经纬 点击:

顶尖学术期刊《科学》发表了一篇来自澳大利亚的最新研究论文。《科学》的官方导读里指出,该研究“重新定义了T细胞的抗原识别”(reconceptualizes the nature of T cell antigen recognition)。
我们知道,T细胞是免疫系统里的重要卫士,活跃在抗击病原体的第一线。它们不仅能保护我们免受细菌和病毒的侵扰,还能有效对癌细胞发起攻击。因此,如果我们能搞清楚这些细胞如何识别体内的危险分子,就有望给我们带来更好的抗感染或是抗癌疗法。
在目前的主流模型里,T细胞通过表面的“T细胞受体”(TCR)来识别潜在的威胁。譬如当病毒和细菌感染人体后,它们表面的特异性蛋白质会被装到一种叫做主要组织相容性复合体(MHC)的结构上,供T细胞识别。这就好像是把犯罪嫌疑人的画像复印上几百几千份,然后分发给基层的办案人员一样。认清这些犯罪嫌疑人长啥样,警察抓捕起来也就更得心应手一点。
过去,我们对αβ T细胞受体了解得比较多。人们相信,T细胞受体会以“头对头”的方式,与MHC或类似于MHC的分子进行结合,从而识别来自病原体的特异信号。在这项研究里,科学家们则把注意力放在了这些受体的亲戚——γδ T细胞受体上。
具体来看,研究人员获得了γδ T细胞受体与一种类似MHC分子结合时的三维结构。令人惊讶的是,一些受体结合的不是分子的顶部,而是底部!本研究的共同第一作者之一 Jér?me Le Nours博士做了一个很形象的比喻:“想象一下,(MHC分子)就好像是树立在细胞上的一面旗帜。我们总以为T细胞会坐在旗杆顶上,阅读旗帜上的信息。但我们发现,一些T细胞会先与底部结合。”
研究人员们相信,这种不同寻常的识别系统,有望帮助我们理解TCR如何与目标分子结合。考虑到T细胞是人体对抗疾病的重要武器,这些洞见有望带来更多有效的疗法。由于γδ T细胞在对抗癌症中也有一定的作用,因此现有的抗癌免疫疗法也有机会得到进一步的增强。
其官方新闻指出,研究人员们将对这个机制做进一步的深入挖掘,力求将其应用于疾病的治疗上。


(责任编辑:xsq)

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